Monument für einen Dichter auf einer Party-Insel

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Monument für einen Dichter auf einer Party-Insel

Die Partyinsel Ios kommt nicht aus der Mode. Außerdem ist sie die letzte Ruhestätte des großen epischen Dichters des Abendlandes. Hat es aber Homer überhaupt gegeben? Eine Spurensuche.

Ios im Ägäischen Meer lockt die Jungen und „baut“ auf Homer – Teil 1 

Michalis Petropoulos sieht aus wie ein jung gebliebener Rockstar. Seit nun einigen Jahren ist er der (parteilose) Bürgermeister auf der griechischen Kykladeninsel Ios. Jenem kleinen Eiland in der Ägäis also, das besonderen Wert auf sein jugendliches Image legt. „We offer only the feeling“, sagt Petropoulos, lächelt und macht dann eine entschuldigende Geste. Petropoulos ist über 60 Jahre alt – man nimmt es ihm nicht so richtig ab. Passend zur Flippie- und Disko-Insel für Jugendliche trägt der Bürgermeister nicht nur schulterlanges, weißes Haar, Turnschuhe und Jeans, sondern auch ein T-Shirt mit dem Aufdruck „Rock Daddy“.
Die Touristen, die nach Ios kommen, seien in der Regel im Schnitt zwischen 20 und 25 Jahren, erklärt Petropoulos. Das Phänomen: Die Klientel habe sich seit Jahrzehnten nicht verändert. Das Image hält allen Stürmen der Zeit stand.

Von Matala zum dünn besiedelten Ios

Ende der 1960er, Anfang der 1970er Jahre habe es begonnen, blickt der Bürgermeister zurück. Damals seien Hippies von Matala auf Kreta gekommen und hätten Ios für sich entdeckt. Der Legende nach siedelten in den 1960er Jahren Hippies aus aller Welt in Matala, viele kamen aus den USA, auch jene, die den Kriegsdienst in Vietnam verweigerten. Angeblich lebten auch Bob Dylan, Joni Mitchell und Cat Stevens zeitweise in Matala. Es war eine große Kommune, die sich auf verschiedene natürliche Höhlen verteilte. Als eine der Wohnhöhlen einstürzte, wurden die Hippies von Kreta vertrieben. Dann spürten einige von ihnen das winzige, dünn besiedelte Ios auf. Die Einheimischen waren völlig perplex. Bis dahin kannten sie auf ihrem kargen Eiland Touristen vor allem vom Hörensagen.
„It's a party island“, holt Petropoulos einen wieder in die Gegenwart. Allein im Hauptort, Ios Village oder Chora genannt, gebe es 40 Diskotheken und Bars. „All night long“, sagt er, also die ganze Nacht hindurch. Sperrstunden existieren nicht.
Es gebe 1.400 Einwohner auf der Insel, klärt uns der Bürgermeister auf. Eine verschwindende Zahl gegenüber den Touristen. Der größte Run auf das Eiland liegt allerdings schon über zwei Jahrzehnte zurück. Damals, im Jahr des Mauerfalls, 1989, seien beinahe 200.000 Gäste auf der Insel gezählt worden. So viele sind es bei Weitem nicht mehr.

Blick auf den Hauptort Chora der Party und Homer Insel Ios Fotos GZsb

Blick auf den Hauptort (Chora) der Party- und Homer-Insel Ios (Fotos GZsb)

Eine Schatztruhe des Altertums

Hält man sich um Mitternacht im Gassengewirr von Chora auf, sieht man die Jugendlichen in Gruppenstärke die nächtliche Szenerie erobern. In der Hauptgasse dröhnt für jeden Geschmack etwas und alles wild durcheinander: hier für die Romantiker Titel der „Doors“ mit Jim Morrison; dort schrille Diskomusik; andernorts Funk, Punk, New Wave, Reggae, Techno. Die Bassfrequenzen wummern um die Wette. Wohnen hier überhaupt noch Einheimische? Und wenn ja, wie halten sie dieses akustische Gewitter aus?
Gegen Mittag kriechen die Youngster aus den Betten, um sich dann an den Stränden abzulegen. In Milopotas etwa, der längsten Sandmeile mit Hotels, Tavernen und Cafés im Südwesten der Insel. Oder sie ziehen nach Koumbara, in der Nähe des Hafens, oder nach Manganari im Süden. Während das Partyvolk vom Nachmittag an schon wieder vorglüht, bleibt es an der Ostküste in Kalamos, Psathi oder Theodoti ruhiger. Dort finden jene Urlauber ihren Platz, die Ios aus ganz anderen Gründen schätzen. Denn die Insel ist auch eine Schatztruhe des Altertums. Da gibt es zum Beispiel das Ausgrabungsgebiet der bronzezeitlichen Siedlung Skarkos, mit Blick auf den Hafen von Ios.

Pittoresker Leuchtturm Foto di

Pittoresker Leuchtturm (Foto di)

Ältester epischer Dichter des Abendlandes

Vor allem aber soll ein Name den Besucher vor Ehrfurcht erblassen lassen: Homer. An dem ältesten epischen Dichter des Abendlandes kommt man auf Ios nicht vorbei. Sagen über Sagen sind hier geboren, wild wuchern die Legenden, und die Insel macht ordentlich Werbung mit seinem Namen. Denn hier soll er seine letzte Ruhe gefunden haben. Das Grab ist kaum zu verfehlen. Braune Hinweisschilder mit weißen Buchstaben weisen den Weg über die gesamte Insel bis in den Norden, nach Plakotós: „Homer’s tomb – Plakotos“ ist da zu lesen.
Am Ende der Straße: ein großer Parkplatz, angelegt für Karawanen von Reisebussen. Dann führt ein schmaler Kiesweg durch die dürre, stachlige Macchia. Es ist heiß, die Sonne glüht, Zikaden sägen.
Bereits am Wegrand zur Grabstätte informieren Texttafeln, die in griechischer, englischer und deutscher Sprache verfasst sind. „An dieser Stelle deckt die Erde den geheiligten Kopf des Führers des gottreichen Homer“, wird der griechische Geschichtsschreiber Herodot aus dem 5. Jahrhundert vor Christus zitiert. Und der griechische Schriftsteller Pausanias wusste im 2. Jahrhundert nach Christus zu berichten, dass die Bürger von Ios das Grab des Homers zeigen und „an anderer Stelle“ jenes von Klymenes, der Mutter des Homer.

Griechenland Juni 2012 010

Büste des Homer

Büste des Homers

 

In der kommenden Ausgabe erfahren Sie von den Plänen rund um das Grab des Homer und was man von seiner Person weiß oder auch nicht weiß.

Text von Stefan Berkholz

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